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Hector's story

Updated: Jun 19, 2020


"But we have to keep faith. I believe in God and I believe we will be fine. Up until today I always had food on my plate, and I’m very grateful and thankful to God."

(中文在下方) (Español abajo)



I’m Héctor, 31 years old, from Venezuela. I’m a chemistry professor.


The day before departure I was packing my suitcase. I was really sad. I couldn’t even talk about it - starting the trip without any certainty? I was very worried, but I had a hunch that I was doing this for a good reason so it was going to be OK. I am the only child and the only one helping my mum. She is 64 years old and already retired. She has paralysis in her left arm and I was taking care of her so it was a very difficult decision to come here.


I arrived in Mexico on July 7th 2018; it took me 2 days to travel. My cousin waited for me at the airport with his wife, and he let me stay at his place for 9 months.


The first night, I cried all night long. I just cried, and cried and cried and cried.

This was July and my mom’s birthday was in September...This would be the first time I would miss her birthday.


My cousin helped me find a job: I was putting together some cheap jewellery, earrings, necklaces. It was completely different from what I was doing in Venezuela. I used to be a chemistry professor and I would love to teach children again. But I acknowledge that it’s a process of adaptation and you have to hold on.


As soon as I arrived in Mexico, I began the process to obtain the residency status. Along the way, I met many amazing organisations, amongst them Programa Casa Refugiados. They helped me with a stipend and also introduced me to other organisations. I got to know really cool people! I am very grateful to Mexico.

I can’t deny that this process has been harsh though. Even though I have some of my family here, sometimes I feel alone, without all of my people. My first December here was especially hard, because of Christmas and spending the first New Year’s Eve without giving my mum a hug. But at the same time, I knew that because of the economical hardship in Venezuela, me being in Mexico meant an opportunity to give my mum a better quality of life.


That’s what gives me a lot of courage to continue working - to help those who are left in Venezuela.

And I’m still here, fighting for my goals, my objectives…I try to keep my commitment day by day. My main goal is to become fully independent. And I’d like to own a business in Mexico City -


I’d love to have my own chic, cool and trendy coffee shop…we all love to drink coffee!

Life during a pandemic isn’t easy. I’m a kind of person who’s very active and likes to go out of the flat a lot. And now everything stopped. It’s been really hard.

The building where I work has been closed since March. I have to work from home and it hasn’t been the same as I’m not as productive compared to when I’m in the office. At first, my company gave us material to make some jewellery at home; now they’re trying to manufacture and sell masks, but you can’t sell them for a lot of money and there are many people trying to do the same.


Luckily, and I’m very thankful to the International Organization for Migration and Programa Casa Refugiados, they helped us with an allowance of 2000 pesos so we can buy food. It’s been hard to put money together to pay the rent though - with the help of the allowance and selling the masks, we just managed. But it’s been really hard.


My mum arrived on February 15th, just before the pandemic started. I haven’t seen her for 2 years, I was super excited. I couldn’t believe it was her when I saw her walking through customs at the airport. I’m thankful to God that she’s here and we are able to be together.


If she was in Venezuela I would be going crazy and would be really worried about her. They say that there are no cases there, but we know that it is not true.

The social situation is very hard. There is no oil, no electricity, no water. Back in Venezuela, mum runs out of electricity for several hours per day. And while she’s here we can get her medication for much cheaper.


For the last 3 months we shared my tiny flat. Me working on my stuff, while she watches TV, reads her book or listens to some music. We learnt how to give each other space. This lockdown has been very good in some ways because I have more time at home. I started to look for recipes on the internet and I’ve been training how to cook new stuff.


I made lasagna and this Venezuelan sauce with meat. I got really good at it!

I asked mum if she would stay in Mexico with me, but she said that it didn't matter what happens in Venezuela, it was her country and she would stay there. My parents are separated and mum remarried - her partner is waiting for her. She misses him a lot and wants to be reunited.


Now that I started thinking she’s leaving soon, I got really sad. I got used to her being here. It's been so nice, sleeping next to each other, cooking together. I’m really sad that she has to go back.


What would I like to tell those who’ll read my story?


I’d like to say that not everything is sweet and perfect. Some days you have nothing to eat, and it’s really hard to get food and money.

It’s also very hard because you are alone, you don’t have a support network when you’re away from home, you have no one to hold your hand, to hug you. You’re on your own.

But we have to keep faith. I believe in God and I believe we will be fine. Up until today I always had food on my plate, and I’m very grateful and thankful to God.

If I go back to Venezuela, it’d only be to visit. I got my permanent residence in September 2019.
And I found love earlier this year…My life is in Mexico now.


Post-interview notes:


What would you do if your best shot to support your loved ones was by leaving your own country and looking for a better life elsewhere?


This is Hector. I met him for the first time during our Zoom interview. He had such a contagious smile and there was a lot of optimism beaming from him.


It was easy to see that his mum was the most important person in his life - he would do anything to keep her safe and happy. He had to wait 2 years before they could arrange for her to come and visit. 24 months without hugging someone so close to your heart.


When we asked him to show us an item that’s important to him, he brought a card with a painting of Divina Pastora. She’s a patron of the city he was from and his mum brought it when she visited. Every day he prays to her with thanks and asks for protection for him and his mum. Religion is something that helps him deal with daily hurdles.


Hector is just one of approximately 5 million Venezuelan refugees that fled their country due to the political and socio-economic instability. If not for the largest external displacement crisis in Latin America’s recent history*, he wouldn’t be in Mexico right now.


And I would have never met him.


*according to the International Organization for Migration.



En Español



Soy Héctor, 31 años, de Venezuela. Soy profesor de química.


El día antes de la partida estaba empacando mi maleta. Estaba muy triste Ni siquiera podía hablar de ello, ¿comenzar el viaje sin ninguna certeza? Estaba muy preocupado, pero tenía el presentimiento de que estaba haciendo esto por una buena razón, así que todo iba a estar bien. Soy el único hijo y el único que ayuda a mi madre. Tiene 64 años y ya está jubilada. Ella tiene parálisis en su brazo izquierdo y la estaba cuidando, así que fue muy difícil decidir venir aquí.


Llegué a México el 7 de julio; Mi viaje duró dos días. Mi primo me esperó en el aeropuerto con su esposa y me dejó quedarme en su casa durante 9 meses.


Lloré toda la primera noche, Solo lloré, y lloré y lloré y lloré.

Era julio y el cumpleaños de mi madre era en septiembre ... Esta sería la primera vez que extrañaría su cumpleaños.


Mi primo me ayudó a encontrar un trabajo: estaba armando algunas joyas, aretes y collares baratos. Era completamente diferente de lo que estaba haciendo en Venezuela. Solía ​​ser profesor de química y me encantaría volver a enseñar a los niños. Pero reconozco que es un proceso de adaptación y hay que aguantar.


Tan pronto como llegué a México, comencé el proceso para obtener el estado de residencia. En el camino, conocí muchas organizaciones increíbles, entre ellas el Programa Casa Refugiados. Me ayudaron financieramente y también me presentaron a otras organizaciones. ¡Conocí gente realmente genial! Estoy muy agradecido a México.

Sin embargo, no puedo negar que este proceso ha sido duro. Aunque tengo parte de mi familia aquí, a veces me siento solo, sin toda mi gente. Mi primer diciembre aquí fue especialmente duro, debido a la Navidad y pasar la primera Nochevieja sin abrazar a mi madre. Pero al mismo tiempo, sabía que debido a las dificultades económicas en Venezuela, estar en México significaba una oportunidad para darle a mi madre una mejor calidad de vida.


Eso es lo que me da mucho coraje para seguir trabajando, para ayudar a los que quedan en Venezuela.

Y todavía estoy aquí, luchando por mis metas, mis objetivos ... Trato de mantener mi compromiso día a día. Mi objetivo principal es ser completamente independiente. Y me gustaría tener un negocio en la Ciudad de México.


Me encantaría tener mi propia cafetería elegante y moderna ... ¡a todos nos encanta tomar café!

La vida durante una pandemia no es fácil ... Soy una persona muy activa y le gusta mucho salir del piso. Y ahora todo se detuvo. Ha sido muy duro.



El edificio donde trabajo ha estado cerrado desde marzo. Tengo que trabajar desde casa y no ha sido lo mismo, ya que no soy tan productivo como cuando estoy en la oficina. Al principio, mi compañía nos dio material para hacer algunas joyas en casa; ahora intentan fabricar y vender máscaras, pero no puedes venderlas por mucho dinero y hay muchas personas que intentan hacer lo mismo.


Afortunadamente, y estoy muy agradecido con la organización de migración internacional y el Programa Casa Refugiados, nos dieron un apoyo económico de 2000 pesos para que podamos comprar alimentos. Sin embargo, ha sido difícil reunir dinero para pagar el alquiler; con la ayuda del apoyo y la venta de la máscara, acabamos de lograrlo. Pero ha sido muy difícil.


Mi madre llegó el 15 de febrero, justo antes de que comenzara la pandemia. No la he visto en 2 años, estaba súper emocionada. No podía creer que fuera ella cuando la vi caminando por la aduana en el aeropuerto. Le agradezco a Dios que ella esté aquí y que podamos estar juntos.


Si ella estuviera en Venezuela, me volvería loco y estaría realmente preocupado por ella. Dicen que no hay casos allí, pero sabemos que no es cierto.

La situación social es muy difícil. No hay petróleo, ni electricidad, ni agua. De vuelta en Venezuela, mamá se queda sin electricidad durante varias horas por día. Y mientras ella está aquí, podemos obtener su medicamento por mucho más barato.


Durante los últimos 3 meses compartimos mi pequeño apartamento. Yo trabajando en mis cosas, mientras ella mira televisión, lee su libro o escucha algo de música. Aprendimos a darnos espacio el uno al otro. Este bloqueo ha sido muy bueno en algunos aspectos porque tengo más tiempo en casa. Empecé a buscar recetas en Internet y he estado entrenando para cocinar cosas nuevas. Hice lasaña y una salsa venezolana con carne. ¡Me volví muy bueno en eso!


Le pregunté a mamá si se quedaría conmigo en México, pero ella dijo que no importaba lo que pasara en Venezuela, era su país y que se quedaría allí. Mis padres están separados y mamá se volvió a casar, su pareja la está esperando. Ella lo extraña mucho y quiere reencontrarse. Ahora que comencé a pensar que ella se iría pronto, me puse muy triste. Me acostumbré a que ella estuviera aquí. Ha sido muy agradable, dormir uno al lado del otro, cocinar juntos. Estoy realmente triste de que ella tenga que regresar.


¿Qué me gustaría decirles a quienes leerán mi historia?


Me gustaría decir que no todo es dulce y perfecto. Algunos días no tienes nada para comer, y es muy difícil conseguir comida y dinero.

También es muy difícil porque estás solo, no tienes una red de apoyo cuando estás lejos de casa, no tienes a nadie que te abrace. Estás sólo en esto.

Pero tenemos que mantener la fe. Creo en Dios y creo que estaremos bien. Hasta hoy siempre tuve comida en mi plato, y estoy muy agradecido y agradecido con Dios.

Si regreso a Venezuela, solo será para visitar. Obtuve mi residencia permanente en septiembre de 2019. Y encontré el amor a principios de este año ... Mi vida está en México ahora.


Notas después de la entrevista:


¿Qué haría si su mejor oportunidad para apoyar a sus seres queridos fuera dejar su propio país y buscar una vida mejor en otro lugar?


Este es Héctor. Lo conocí por primera vez durante nuestra entrevista de Zoom. Tenía una sonrisa tan contagiosa y había mucho optimismo radiando desde él.


Era fácil ver que su madre era la persona más importante en su vida: haría cualquier cosa para mantenerla segura y feliz. Tuvo que esperar 2 años antes de que pudieran organizar su visita. 24 meses sin abrazar a alguien tan cerca de tu corazón.


Cuando le pedimos que nos mostrara un artículo que es importante para él, trajo una tarjeta con una pintura de Divina Pastora. Ella es mecenas de la ciudad de la que él era y su madre la trajo cuando la visitó. Todos los días le reza con agradecimiento y le pide protección para él y su madre. La religión es algo que lo ayuda a lidiar con los obstáculos diarios.


Héctor es solo uno de los aproximadamente 5 millones de refugiados venezolanos que huyeron de su país debido a la inestabilidad política y socioeconómica. Si no fuera por esta mayor crisis de desplazamiento externo en la historia reciente de América Latina *, no estaría en México en este momento.


Y nunca lo habría conocido.


* según la Organización Internacional para las Migraciones.



In Traditional Chinese (繁體中文)——配合實體展覽:疫起呼吸:穿越邊界的聲音


我是 Héctor,來自委內瑞拉,是一位化學教授。


出發前一天,我在收拾我的行李箱。我真的好難過。我甚至無法談論這件事——在沒有任何確定的情況下,展開這趟旅程?我非常的擔心,但我有種預感,我是因為好的理由才這麼做,而且一切都會好起來的。


我是家中的獨子,也是唯一照顧我媽媽的人。她今年六十四歲了,也已經退休。她的左臂癱瘓了,是我在照顧她,所以離開她到這裡,對我來說是個很艱難的決定。


我在二零一八年七月七日抵達墨西哥,花了我兩天的時間。我親戚和他的妻子在機場等我,他讓我在他家待了九個月。


第一天晚上,我哭了整晚。
我就是一直哭、一直哭、一直哭。

這是七月,我媽媽的生日在九月。這會是我第一次錯過她的生日。


我的親戚協助我找到一份工作:我把一些廉價的珠寶、耳環和項鍊放在一起。這與我在委內瑞拉所做的事完全不同。我曾經是一個化學教授,我很想再次教導孩子們。但是我深知這是一個適應的過程,必須撐住。


抵達墨西哥後,我便開始了申請取得居留身份。一路上,我遇到了許多很棒的機構,其中包括Programa Casa Refugiados。他們提供我助學金,並向我介紹給其他組織。我也因此認識了很酷的人!我很感謝墨西哥。


我不能否認這個過程很嚴峻。即使我有一些家人在這裡,沒有我認識的人在這,也會感到孤單。在這裡的第一個十二月特別的艱難,這是第一個聖誕節和跨年夜,我沒辦法給我媽媽擁抱。但我也知道,因為委內瑞拉的經濟困境,我在墨西哥,是我能讓媽媽有更好生活的機會。


這就是給我很多勇氣繼續工作的原因——幫助那些被留在委內瑞拉的人。

而我仍在這裡,為自己的理想、目標奮鬥……每天,我都努力堅守我的承諾。我主要目標是要變得完全獨立自主。我想在墨西哥城有個自己的生意——


我想擁有我自己很酷、很潮流的咖啡館……
我們都喜歡喝咖啡!

疫情大流行期間的生活並不容易。我是一個非常活躍的人,很喜歡出去。


而現在一切都停止了。這段時間真的很不容易。


我工作的地方從三月開始關閉,我必須待在家工作。起初,我的公司給我們一些材料,讓我們在家中製作一些珠寶。現在他們正在嘗試製造和銷售口罩,但大家都在做,很難賣很多錢。


我的媽媽在二月十五日抵達墨西哥,就在疫情大流行前夕。我已經兩年沒有見到她了,我超級興奮。我不敢相信真的是她,直到我看到她在機場從海關走出來。我很感謝上帝,我們能夠在一起。


如果她是在委內瑞拉,我會擔心她到發瘋。他們說那裡沒有確診案例,但是我們都知道那不是事實。

那裡社會情勢也非常不好,沒有石油、沒有電、沒有水。過去在委內瑞拉,媽媽一天都會沒電幾個小時。而當她在這裡,我們可以用更便宜的價錢幫她買到她的藥物。


過去的三個月中,我們共享我的小公寓。當她看電視、看書或聽一些音樂時,我做我自己的事。我們學習到如何給彼此空間。封城在某些情形下非常好,因為我有更多時間在家。我開始在網上搜尋食譜,並一直在練習如何煮新的東西。


我做了千層麵和這個委內瑞拉肉醬。我現在可是很厲害喔!

我問媽媽她會不會和我一起留在墨西哥,但她說委內瑞拉發生的事已經不重要了,那是她的國家而且她會留在那裡。現在我開始想著她快走了,我就變得很難過。我已經習慣她在這裡了。睡在一起、一起煮飯,太美好了。她必須回去真的讓我很難過。



我想告訴那些讀我故事的人什麼?


我想說,並非所有事物都是甜美而完好的。
有些日子,你會沒東西吃,很難取得食物和金錢。


也會因為你是一個人特別艱難,當你遠離家鄉時,
沒有了支持你的網絡,沒人可以來牽住你、擁抱你。你只能靠自己。


但,我們必須保持信念。我相信上帝,
我相信我們都會好的。
直到今天,在我的盤子上,一直都有食物。我很感激也感謝上帝。


而且在今年初,我找到了我的愛情⋯⋯


現在,我的生活在墨西哥:)


採訪後記


如果支持親人最好的方法,是離開自己的國家並在其他地方尋求更好的生活,你會怎麼做?


這是 Héctor。我第一次見到他是在我們的 Zoom 採訪。他有著富有感染力的笑容,他身上也溢滿著樂觀。


很容易看出他的媽媽是他一生中最重要的人——他會做任何事確保她的安全和幸福。他不得不等兩年,才能安排媽媽來找他。 他二十四個月沒有擁抱一個如此貼近你的心的人。


當我們詢問他能不能給我們看一件對他很重要的物品,他拿出一張有 Divina Pastora 畫像的卡片。她是他所在城市的守護者,是他媽媽帶來給他的。每天,他都帶著感恩的心向她祈禱,並祈求守護者保護他和他的媽媽。宗教可以幫助他應對日常裡的挫折。


Héctor 只是約五百萬委內瑞拉逃離國家的難民其中之一,因為政治和社會經濟不穩定。如果不是因為拉丁美洲近史上最大規模的境外流離失所危機*,他現在就不會在墨西哥。


而我也不會認識他。


*根據國際移民組織






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