top of page
  • Writer's pictureVoices Without Borders

Hector's story

Updated: Jun 19, 2020

"But we have to keep faith. I believe in God and I believe we will be fine. Up until today I always had food on my plate, and I’m very grateful and thankful to God."

(中文在下方) (Español abajo)

I’m Héctor, 31 years old, from Venezuela. I’m a chemistry professor.

The day before departure I was packing my suitcase. I was really sad. I couldn’t even talk about it - starting the trip without any certainty? I was very worried, but I had a hunch that I was doing this for a good reason so it was going to be OK. I am the only child and the only one helping my mum. She is 64 years old and already retired. She has paralysis in her left arm and I was taking care of her so it was a very difficult decision to come here.

I arrived in Mexico on July 7th 2018; it took me 2 days to travel. My cousin waited for me at the airport with his wife, and he let me stay at his place for 9 months.

The first night, I cried all night long. I just cried, and cried and cried and cried.

This was July and my mom’s birthday was in September...This would be the first time I would miss her birthday.

My cousin helped me find a job: I was putting together some cheap jewellery, earrings, necklaces. It was completely different from what I was doing in Venezuela. I used to be a chemistry professor and I would love to teach children again. But I acknowledge that it’s a process of adaptation and you have to hold on.

As soon as I arrived in Mexico, I began the process to obtain the residency status. Along the way, I met many amazing organisations, amongst them Programa Casa Refugiados. They helped me with a stipend and also introduced me to other organisations. I got to know really cool people! I am very grateful to Mexico.

I can’t deny that this process has been harsh though. Even though I have some of my family here, sometimes I feel alone, without all of my people. My first December here was especially hard, because of Christmas and spending the first New Year’s Eve without giving my mum a hug. But at the same time, I knew that because of the economical hardship in Venezuela, me being in Mexico meant an opportunity to give my mum a better quality of life.

That’s what gives me a lot of courage to continue working - to help those who are left in Venezuela.

And I’m still here, fighting for my goals, my objectives…I try to keep my commitment day by day. My main goal is to become fully independent. And I’d like to own a business in Mexico City -

I’d love to have my own chic, cool and trendy coffee shop…we all love to drink coffee!

Life during a pandemic isn’t easy. I’m a kind of person who’s very active and likes to go out of the flat a lot. And now everything stopped. It’s been really hard.

The building where I work has been closed since March. I have to work from home and it hasn’t been the same as I’m not as productive compared to when I’m in the office. At first, my company gave us material to make some jewellery at home; now they’re trying to manufacture and sell masks, but you can’t sell them for a lot of money and there are many people trying to do the same.

Luckily, and I’m very thankful to the International Organization for Migration and Programa Casa Refugiados, they helped us with an allowance of 2000 pesos so we can buy food. It’s been hard to put money together to pay the rent though - with the help of the allowance and selling the masks, we just managed. But it’s been really hard.

My mum arrived on February 15th, just before the pandemic started. I haven’t seen her for 2 years, I was super excited. I couldn’t believe it was her when I saw her walking through customs at the airport. I’m thankful to God that she’s here and we are able to be together.

If she was in Venezuela I would be going crazy and would be really worried about her. They say that there are no cases there, but we know that it is not true.

The social situation is very hard. There is no oil, no electricity, no water. Back in Venezuela, mum runs out of electricity for several hours per day. And while she’s here we can get her medication for much cheaper.

For the last 3 months we shared my tiny flat. Me working on my stuff, while she watches TV, reads her book or listens to some music. We learnt how to give each other space. This lockdown has been very good in some ways because I have more time at home. I started to look for recipes on the internet and I’ve been training how to cook new stuff.

I made lasagna and this Venezuelan sauce with meat. I got really good at it!

I asked mum if she would stay in Mexico with me, but she said that it didn't matter what happens in Venezuela, it was her country and she would stay there. My parents are separated and mum remarried - her partner is waiting for her. She misses him a lot and wants to be reunited.

Now that I started thinking she’s leaving soon, I got really sad. I got used to her being here. It's been so nice, sleeping next to each other, cooking together. I’m really sad that she has to go back.

What would I like to tell those who’ll read my story?

I’d like to say that not everything is sweet and perfect. Some days you have nothing to eat, and it’s really hard to get food and money.

It’s also very hard because you are alone, you don’t have a support network when you’re away from home, you have no one to hold your hand, to hug you. You’re on your own.

But we have to keep faith. I believe in God and I believe we will be fine. Up until today I always had food on my plate, and I’m very grateful and thankful to God.

If I go back to Venezuela, it’d only be to visit. I got my permanent residence in September 2019.
And I found love earlier this year…My life is in Mexico now.

Post-interview notes:

What would you do if your best shot to support your loved ones was by leaving your own country and looking for a better life elsewhere?

This is Hector. I met him for the first time during our Zoom interview. He had such a contagious smile and there was a lot of optimism beaming from him.

It was easy to see that his mum was the most important person in his life - he would do anything to keep her safe and happy. He had to wait 2 years before they could arrange for her to come and visit. 24 months without hugging someone so close to your heart.

When we asked him to show us an item that’s important to him, he brought a card with a painting of Divina Pastora. She’s a patron of the city he was from and his mum brought it when she visited. Every day he prays to her with thanks and asks for protection for him and his mum. Religion is something that helps him deal with daily hurdles.

Hector is just one of approximately 5 million Venezuelan refugees that fled their country due to the political and socio-economic instability. If not for the largest external displacement crisis in Latin America’s recent history*, he wouldn’t be in Mexico right now.

And I would have never met him.

*according to the International Organization for Migration.

En Español

Soy Héctor, 31 años, de Venezuela. Soy profesor de química.

El día antes de la partida estaba empacando mi maleta. Estaba muy triste Ni siquiera podía hablar de ello, ¿comenzar el viaje sin ninguna certeza? Estaba muy preocupado, pero tenía el presentimiento de que estaba haciendo esto por una buena razón, así que todo iba a estar bien. Soy el único hijo y el único que ayuda a mi madre. Tiene 64 años y ya está jubilada. Ella tiene parálisis en su brazo izquierdo y la estaba cuidando, así que fue muy difícil decidir venir aquí.

Llegué a México el 7 de julio; Mi viaje duró dos días. Mi primo me esperó en el aeropuerto con su esposa y me dejó quedarme en su casa durante 9 meses.

Lloré toda la primera noche, Solo lloré, y lloré y lloré y lloré.

Era julio y el cumpleaños de mi madre era en septiembre ... Esta sería la primera vez que extrañaría su cumpleaños.

Mi primo me ayudó a encontrar un trabajo: estaba armando algunas joyas, aretes y collares baratos. Era completamente diferente de lo que estaba haciendo en Venezuela. Solía ​​ser profesor de química y me encantaría volver a enseñar a los niños. Pero reconozco que es un proceso de adaptación y hay que aguantar.

Tan pronto como llegué a México, comencé el proceso para obtener el estado de residencia. En el camino, conocí muchas organizaciones increíbles, entre ellas el Programa Casa Refugiados. Me ayudaron financieramente y también me presentaron a otras organizaciones. ¡Conocí gente realmente genial! Estoy muy agradecido a México.

Sin embargo, no puedo negar que este proceso ha sido duro. Aunque tengo parte de mi familia aquí, a veces me siento solo, sin toda mi gente. Mi primer diciembre aquí fue especialmente duro, debido a la Navidad y pasar la primera Nochevieja sin abrazar a mi madre. Pero al mismo tiempo, sabía que debido a las dificultades económicas en Venezuela, estar en México significaba una oportunidad para darle a mi madre una mejor calidad de vida.

Eso es lo que me da mucho coraje para seguir trabajando, para ayudar a los que quedan en Venezuela.

Y todavía estoy aquí, luchando por mis metas, mis objetivos ... Trato de mantener mi compromiso día a día. Mi objetivo principal es ser completamente independiente. Y me gustaría tener un negocio en la Ciudad de México.

Me encantaría tener mi propia cafetería elegante y moderna ... ¡a todos nos encanta tomar café!

La vida durante una pandemia no es fácil ... Soy una persona muy activa y le gusta mucho salir del piso. Y ahora todo se detuvo. Ha sido muy duro.

El edificio donde trabajo ha estado cerrado desde marzo. Tengo que trabajar desde casa y no ha sido lo mismo, ya que no soy tan productivo como cuando estoy en la oficina. Al principio, mi compañía nos dio material para hacer algunas joyas en casa; ahora intentan fabricar y vender máscaras, pero no puedes venderlas por mucho dinero y hay muchas personas que intentan hacer lo mismo.

Afortunadamente, y estoy muy agradecido con la organización de migración internacional y el Programa Casa Refugiados, nos dieron un apoyo económico de 2000 pesos para que podamos comprar alimentos. Sin embargo, ha sido difícil reunir dinero para pagar el alquiler; con la ayuda del apoyo y la venta de la máscara, acabamos de lograrlo. Pero ha sido muy difícil.

Mi madre llegó el 15 de febrero, justo antes de que comenzara la pandemia. No la he visto en 2 años, estaba súper emocionada. No podía creer que fuera ella cuando la vi caminando por la aduana en el aeropuerto. Le agradezco a Dios que ella esté aquí y que podamos estar juntos.

Si ella estuviera en Venezuela, me volvería loco y estaría realmente preocupado por ella. Dicen que no hay casos allí, pero sabemos que no es cierto.

La situación social es muy difícil. No hay petróleo, ni electricidad, ni agua. De vuelta en Venezuela, mamá se queda sin electricidad durante varias horas por día. Y mientras ella está aquí, podemos obtener su medicamento por mucho más barato.

Durante los últimos 3 meses compartimos mi pequeño apartamento. Yo trabajando en mis cosas, mientras ella mira televisión, lee su libro o escucha algo de música. Aprendimos a darnos espacio el uno al otro. Este bloqueo ha sido muy bueno en algunos aspectos porque tengo más tiempo en casa. Empecé a buscar recetas en Internet y he estado entrenando para cocinar cosas nuevas. Hice lasaña y una salsa venezolana con carne. ¡Me volví muy bueno en eso!

Le pregunté a mamá si se quedaría conmigo en México, pero ella dijo que no importaba lo que pasara en Venezuela, era su país y que se quedaría allí. Mis padres están separados y mamá se volvió a casar, su pareja la está esperando. Ella lo extraña mucho y quiere reencontrarse. Ahora que comencé a pensar que ella se iría pronto, me puse muy triste. Me acostumbré a que ella estuviera aquí. Ha sido muy agradable, dormir uno al lado del otro, cocinar juntos. Estoy realmente triste de que ella tenga que regresar.

¿Qué me gustaría decirles a quienes leerán mi historia?

Me gustaría decir que no todo es dulce y perfecto. Algunos días no tienes nada para comer, y es muy difícil conseguir comida y dinero.

También es muy difícil porque estás solo, no tienes una red de apoyo cuando estás lejos de casa, no tienes a nadie que te abrace. Estás sólo en esto.

Pero tenemos que mantener la fe. Creo en Dios y creo que estaremos bien. Hasta hoy siempre tuve comida en mi plato, y estoy muy agradecido y agradecido con Dios.

Si regreso a Venezuela, solo será para visitar. Obtuve mi residencia permanente en septiembre de 2019. Y encontré el amor a principios de este año ... Mi vida está en México ahora.

Notas después de la entrevista:

¿Qué haría si su mejor oportunidad para apoyar a sus seres queridos fuera dejar su propio país y buscar una vida mejor en otro lugar?

Este es Héctor. Lo conocí por primera vez durante nuestra entrevista de Zoom. Tenía una sonrisa tan contagiosa y había mucho optimismo radiando desde él.

Era fácil ver que su madre era la persona más importante en su vida: haría cualquier cosa para mantenerla segura y feliz. Tuvo que esperar 2 años antes de que pudieran organizar su visita. 24 meses sin abrazar a alguien tan cerca de tu corazón.

Cuando le pedimos que nos mostrara un artículo que es importante para él, trajo una tarjeta con una pintura de Divina Pastora. Ella es mecenas de la ciudad de la que él era y su madre la trajo cuando la visitó. Todos los días le reza con agradecimiento y le pide protección para él y su madre. La religión es algo que lo ayuda a lidiar con los obstáculos diarios.

Héctor es solo uno de los aproximadamente 5 millones de refugiados venezolanos que huyeron de su país debido a la inestabilidad política y socioeconómica. Si no fuera por esta mayor crisis de desplazamiento externo en la historia reciente de América Latina *, no estaría en México en este momento.

Y nunca lo habría conocido.

* según la Organización Internacional para las Migraciones.

In Traditional Chinese (繁體中文)——配合實體展覽:疫起呼吸:穿越邊界的聲音

我是 Héctor,來自委內瑞拉,是一位化學教授。







抵達墨西哥後,我便開始了申請取得居留身份。一路上,我遇到了許多很棒的機構,其中包括Programa Casa Refugiados。他們提供我助學金,並向我介紹給其他組織。我也因此認識了很酷的人!我很感謝墨西哥。






















這是 Héctor。我第一次見到他是在我們的 Zoom 採訪。他有著富有感染力的笑容,他身上也溢滿著樂觀。

很容易看出他的媽媽是他一生中最重要的人——他會做任何事確保她的安全和幸福。他不得不等兩年,才能安排媽媽來找他。 他二十四個月沒有擁抱一個如此貼近你的心的人。

當我們詢問他能不能給我們看一件對他很重要的物品,他拿出一張有 Divina Pastora 畫像的卡片。她是他所在城市的守護者,是他媽媽帶來給他的。每天,他都帶著感恩的心向她祈禱,並祈求守護者保護他和他的媽媽。宗教可以幫助他應對日常裡的挫折。

Héctor 只是約五百萬委內瑞拉逃離國家的難民其中之一,因為政治和社會經濟不穩定。如果不是因為拉丁美洲近史上最大規模的境外流離失所危機*,他現在就不會在墨西哥。



114 views0 comments

Recent Posts

See All


bottom of page